(6日、高校野球 大阪桐蔭3―1作新学院)

思わず、苦笑いした。

「意識しないようにと思いすぎて、変に気負ってしまった」と、大阪桐蔭の柿木。九回2死三塁から適時打を浴びて完封を逃し、三塁手の中川と目が合った時のことだ。さらに死球で一、二塁。長打が出れば同点のピンチとなった。

1年前の悪夢が頭をよぎる。1―0で完封目前だった昨夏の甲子園3回戦。九回2死から逆転サヨナラ負けを喫した。あと1死の難しさ。

だが、あの頃よりも柿木は強い。内野陣に声をかけ、ロージンバッグを触って間をあける。最後の打者を左飛に仕留めた。

相手は2年前の全国覇者、作新学院。「怖かったというか、何をしてくるんだろうというのはあった」と主将の中川は明かす。

今年の作新は選抜に出場していない。秋の関東大会ではコールド負けを喫している。それでも、西谷監督は春先から度々気にしていた。「今年の作新はどうなんですか? 夏には、仕上げてくるでしょう」と。

そして、事実、8年連続出場を決めた作新はやはり、手ごわかった。

「戦力では相手が有利なのは間違いない。捨て身の作戦。気持ちの勝負」とは試合前の小針監督。

先発の高山は走者がいない時でもクイックモーションを混ぜてタイミングをずらしてきた。2番手の佐取は胸元へどんどん直球を投げてきた。

いずれも、栃木大会とは違う姿だ。そして、1球1球守備位置を変える内外野。いい当たりをしても、不思議なほどにその正面へ打球が飛んだ。三回の1点以降、大阪桐蔭は追加点を奪えないまま、1―0で終盤を迎えた。

小針監督は「良い流れ」と感じていた。一方の西谷監督は「ロースコアは作新が思い描いていた展開だろうと思った」。

だが、柿木は動じない。この2月には、1年前のサヨナラ負けの夢を見てとび起きたこともある。「やらなあかん」と奮い立ち、変化球を磨き、嫌いなランニングメニューにも率先して取り組むなど、心も鍛えてきた。

「走者を出すと何をしてくるか分からない」と、無駄球を使わずに押す。五~八回を三者凡退で締めると、八回に打線が2得点。結果的に大きな意味を持ったこの2点は、テンポ良い投球が呼び込んだものだった。

1年前は涙に暮れた試合後のお立ち台で柿木は「最後は課題だらけだけど、勝ててホッとしています」と笑った。「強い」と言われて戦う夏の初戦、そして難敵。予想通りの苦しい試合で、進化したエースが輝いた。(山口史朗)


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みんなのコメント

1 :tak*****:2018/08/06(月)18:40:51
35度以上の過酷な状況で運動はダメってテレビであんなに言っているのに。
2 :hap*****:2018/08/06(月)18:37:29
次は沖学園 軟投派だから はまれば大阪桐蔭あぶない沖は福岡で速球投手を打ち崩してきたから面白いフェアプレーの沖学を甲子園は応援するかも
3 :kun*****:2018/08/06(月)18:34:42
ベンチ入り全員栃木県出身で平均身長もかなり低い。ここまで善戦するとは思わなかった。夏栃木8連覇といい小針監督は若手じゃ日本一番の監督だと思う。
4 :fro*****:2018/08/06(月)18:28:58
こういうゲームで勝ち上がるのは価値がある。倒せるのは捨身で撃ち合いで来た時の智辯くらいやろうなぁ
5 :bea*****:2018/08/06(月)18:28:34
横山ノック 横山パンチ 青芝フック 育英キック
6 :akp*****:2018/08/06(月)18:27:52
柿木は選抜の時より変化球の切れが増してスケールが大きくなってきた。
7 :col*****:2018/08/06(月)18:24:39
鍛えられて相手だと圧勝はできないけど、僅差をものにして勝てるんだよな。早く負けないか。
8 :izumi:2018/08/06(月)18:24:30
ピッチャーがしっかりしたチームなら打倒桐蔭も夢ではないと思わせる試合だったな。やらしい監督といいピッチャーがいるチームなら、勝ち負けに持ち込めそう。


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9 :正論おじさん:2018/08/06(月)18:23:38
キック集団と当たらなければ大丈夫。
10 :tom*****:2018/08/06(月)18:21:57
1回戦屈指の好カード。大阪桐蔭は日本一のチームだと思っているけど、相手の作新学院も桐蔭に勝つことが可能なチームだと思っていた。本当に最後まで分からない展開になった。
11 :nak*****:2018/08/06(月)18:19:47
それでも今年の大阪桐蔭は強い!
12 :mvs65000:2018/08/06(月)18:18:11
柿木くんの、競輪選手のように張り出した太い太ももを見れば、彼がこの1年間どれだけ努力してきたかがよく分かる。エースナンバーを背負っているのに、根尾くんにマウンドを譲ってきた。彼がどんな気持ちで夏のマウンドに上がったのか、我々には想像もつかないくらいの思いがあるに違いない。
13 :tak*****:2018/08/06(月)18:17:18
ハイレベルな試合でした。互いに警戒しあって、やりたいことも封じあっていた試合内容だった。
14 :イエスキリストbot:2018/08/06(月)18:14:03
9回はヒヤヒヤもんだったな
15 :dou*****:2018/08/06(月)18:13:14
大阪桐蔭を倒すとしたらこういうロースコアゲームに持ち込む事だろう。もしかしてと思ったけどしかしそれでも負けないんだからやっぱり強い。
16 :skm*****:2018/08/06(月)18:12:38
この試合も面白かったけど他の高校生だなって思う体格に投手が頑張ってる試合の方が面白い。
17 :dou*****:2018/08/06(月)18:10:25
佐取はすごい気迫の投球だった
18 :knee:2018/08/06(月)18:07:37
柿木に余裕があった!
19 :kur*****:2018/08/06(月)18:04:03
負けたことがある。その経験を糧にした強さが大阪桐蔭にはある。
20 :ひばり太郎:2018/08/06(月)18:02:49
まず、帽子をもう少し深く被ろうか帽子飛ばしすぎ
21 :おれ:2018/08/06(月)18:02:00
大阪桐蔭の2度目の春夏連覇は見たい気もするけど、1校が勝ち続けるのもつまらないって気持ちがあるな。7年連続で首位打者取ってたイチローの時も同じ感じだった。
22 :ハート様:2018/08/06(月)18:00:25
腹の中に魔物飼ってる監督がいるって?
23 :やきとり:2018/08/06(月)17:58:17
大阪桐蔭の春夏連覇を期待します
24 :港男:2018/08/06(月)17:52:57
高校野球はやってみなければ分からない勝敗が過去にも沢山有った。下馬評通りに大阪桐蔭が優勝出来るのか実物。
25 :edi*****:2018/08/06(月)17:47:44
東北のフリーキック集団仙台育英。
26 :r*u*****:2018/08/06(月)17:45:04
今年は打倒大阪桐蔭だからね。どこが倒してくれるのか楽しみ
27 ::2018/08/06(月)17:43:21
投げた後の左手が上がるのがとても気になりました
28 :mar*****:2018/08/06(月)17:41:02
そんなこともあったなって忘れるほど今年の桐蔭は強い。でも、作新学院も頑張った!
29 :kat*****:2018/08/06(月)17:40:32
作新は本当に難敵って感じのチームでしたよね!しかし大阪桐蔭は左の技巧派には苦戦するよな!
30 :mas*****:2018/08/06(月)17:38:56
プロからの評価も上がっただろうな


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